在當今世界高鐵建設大潮中,奧巴馬的“高鐵夢”已淪為大家的笑柄。不過,在美國最具經濟活力的得州,籌劃中的兩條高鐵線路似乎可以給奧巴馬一絲安慰。
  推動高鐵建設的是一家成立於2009年名叫得州中央鐵路公司的私人企業,籌劃線路連接休斯敦都市圈和達拉斯都市圈,總長度約386公里。目前,休斯敦、達拉斯兩個都市圈總人口約1290萬,預計到2035年可達到2460萬。現在每周開車往返兩個都市圈的約有5萬人次,有充足的客流保證。
  現在連接兩個都市圈的I45高速公路已車滿為患,我曾開車走過I45,限速105公里/小時的高速路,一般情況下能開到90公里/小時就不錯了,而且經常堵車。從休斯敦開車到達拉斯需約3.5小時,隨著車流量增加,到2035年,可能需要6.5小時。
  由此看來,在兩個都市圈之間建高鐵很有必要。美國目前沒有成形的高鐵技術,經綜合考量,該公司與日本中央鐵道公司合作,採用往返東京和大阪的N700-I子彈頭高鐵技術。時速可達330公里,初期是8節車廂,可容納400人,單程需1.5小時。日方將承擔全套技術輸出和機車設備。
  據媒體透露,這條高鐵建設經費預計達100億到120億美元。眾所周知,美國聯邦政府錢少,得州政府又不出錢,因此資金來源是個大問題。而這方面恰恰是得州中央鐵路公司的優勢,該公司宣稱所有資金都靠私人籌募,絕對不花納稅人1分錢,這樣可以減少公眾在修建高鐵上的爭議。另外,既然與日本合作,那麼日本國際合作銀行也可以提供部分建設資金。
  2014年6月,美國聯邦鐵路管理局批准該公司可以對這條高鐵進行環境評估。評估可能歷時1年多,一切順利的話,這條線路將最早於2016年動工。如果這條高鐵順利建成,有可能成為美國第一條高鐵。此外,得州北部的達拉斯市和沃斯堡市也在籌建高鐵,兩市距離51公里。與休斯頓-達拉斯線路不同,這條高鐵由兩市政府負責籌資興建,經得州運輸部允許,兩市已成立了共同的專門委員會負責高鐵事務。目前,這條線路也已獲准開始環評,還申請到了聯邦政府1600萬美元的資金支持。
  得州可能是美國最早實現“高鐵夢”的地方。可是,如果瞭解了一段20多年前的歷史,就會發現得州高鐵建設也不容易。
  20多年前,得州就曾有過修建高鐵的衝動。1991年,得州政府授權得州高速列車財團修建達拉斯-休斯敦-聖安東尼奧城市三角線路高鐵,期限50年。該財團由美國、加拿大、法國和英國的一些機構鬆散組成,採用法國高鐵技術,它承諾靠自己籌措56億美元的建設經費。
  按得州政府要求,在獲得授權1年內,該財團必須完成環評。可直到1993年12月31日到期,財團也沒能籌到1.7億美元的環評費用,而建設經費已飆升到68億美元。同時,得州三角地區的航空霸主西南航空也竭力游說得州政府,反對修建高鐵,聲稱這會浪費資源,並對航空業產生毀滅性打擊,減少工作崗位,破壞得州經濟發展。
  1994年8月,得州政府宣佈因該財團授權解除,得州首次高鐵夢碎,該財團前期花出的4000萬美元也打了水漂。有了前車之鑒,現在不管得州中央鐵路公司的許諾如何美好,得州的高鐵建設都不能過分樂觀。(作者為美國萊斯大學訪問學者)
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